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étaient de nature a faire supposer d'autres actes contre Ie droit des gens que poserait la France.

No. 23

c. Note communicated by Monsieur Davignon, Belgian Munster for Foreign Affaire, to Herr von Below Saleske German Minister. '

Brussels, August 3, 1914 (7 A. M.)

Par sa note dü 2 aoüt 1914, le Gouvernement Allemand afait connaitre que d'après des nouvelles süres les forces francaises auraient 1'intention de marcher sur la Meuse par G»yet et Namur, et que la Belgique, malgré sa meilleure volonté ne serait pas en état de repousser sans secours une marche en avant des troupes francaises.

Le Gouvernement allemand %'estimerait dans l'obligaüon de prevenir cette attaque et de violer le territoire beige. Dans ces condm'ons 1'Allemagne propose au Gouvernement du R01 de prendre vis-a-vis d'elle attitude amicale et s'engage au moment de la paix a garantir 1'intégrité du Royaume et de ses possessions dans teute leur étendue. La note ajoute que si la Belgique fait des difficultés a la marche en avant des troupes allemande»; TAllemagne sera obligée de Ia considérer comme ennemie, et de laisser reglement ijltéoeur des deux Etats 1'un vis-a.-$fcde 1'autre a la décision des armes.

Cette note a provoqué chez le Gouvernement du Roi un profond et douleureux étonnement.

<Le* intentions qu'elle attribue a la France sont en contradiction aveclas déclarations formelles qui nous ont été tmtes le ier aoüt, au nom du Gouvernement de la Répubhque. *

D'ailleurs,, si contrairement è notre attente une violaü'on de la neutrahté beige venait<*iêtre commise par la France Ia Belgique rempliraitnfOUa ses devoirs internaüönaux et son armee opposerait»* renvahisseur la plus vieoureuse resistance.

Les traités de 1839 confirmés par les traités de 1870 consacrent 1 indépendance et la neutrahté de la Belgique sous la garantie des Puissances et notamment de Sa Maiesté le Hoi de Prusse.

La Belgique a toujours été fidele a ses obligations internationales; elle a accomph ses devoirs dans un esprit de loyale impartialité; elle n'a négligé aucun effort pour maintemr et faire respecter sa neutrahté.

Het Eerste Oorlogsjaar ^

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