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westlichen Kriegsschauplatz spatte aufgefüllt werden sollte.

BETÖRTE MENSCHEN

Von Moltke hatte in einem allerdings wkhtigen Punkte den Plan seines Vorgangers geandert. Wahrend Schlieffen den gleichzeitigen Durchmarsch durch Belgien und Holland in Aussicht genommen, hatte Moltke auf Holland verzichtet, um Deutschland im Falie einer Blockade Atmungsmöglichkeiten zu lassen

Ab Moltke am Freitag,. den 31. Juli, ins Schloss kam, fand er völlig verwirrte Leute. Er hatte, wie er sagte, den Eindruck, dass er sich in die Lage versetzt sah, ganz allein einen Entschluss fassen zu mussen. Der Kaiser unterzeichnete an diesem Tage noch nicht den Mobilmachungsbefehl, einen Befehl, der in Deutschland durchaus der Kriegserklarang gleichkommt, denn sobald dieser Befehl erteilt ist, rollt alles einschliesslich der ersten Operation Zu bestimmten Stunden mit einem unerbitthchen Automa tismus ab. Wilhelm II. begnügte sich ftir jenen Tag, den Zustand der drohenden Knegsgefahr zu proklamieren. Am folgenden Tag, am Samstag, den 1. August um 4 Uhr nachmittags, liess er Moltke wieder zu sich rufen, und in den nunmehrfolgenden sechs Stunden spielte sich das folgende Drama ab.

Moltke trifft den Kaiser in Gegenwart von Bethmann Hollweg, welchem buchstablich die Kniee zittenen, des Kriegsministers Falkenhayn, des Generals von Plessen, Lyncker und einigen anderen. Der Kaiser erhebt lebhaften widerspruch gegen die Absichten des Generals tabschefs. Er habe, sagt er, die besten Nachrichten aus Engeland erhalten. England werde nicht nur neutral bleiben — wie Georg V ihm mitteÜe — es werde sogar Frankreich veThindem, am Kriege teilzunehmen. Unter diesen Bedingungen sei es logisch, die ganze Armee gegen Russland zu werf en. Nein, antwortete Moltke, der plan muss im Osten wie im Westen so ausgeführt werden, wie er festgesetzt ist, wenn wir nicht das grösste Unglück herbeiführen wollen.

DIE TECHNISCHEN GRUNDE

Die Einwande heruitten Möltke nicht, er weigert sfCh> irgend etwas zu andera. Er macht geltend, dass im Sinne des Mobiimachungsbefehles ohne jeden Aufschub ver-

^ Cursiveering van ons. Schrijver.

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