Onderstaande tekst is niet 100% betrouwbaar

Werd het offensief in Elzas-Lotharingen volgens het oorspronkelijke plan uitgevoerd, van de „action principale", zooals Joffre later zijn offensief tegen het vijandelijke centrum en den rechter vleugel noemde, kan men hetzelfde niet zeggen. Hier was men te zeer afhankelijk van de bewegingen des vijands, hier moest het gunstigste moment worden afgewacht. Joffre gebruikte dien tijd o.a. om zijn linker vleugel te versterken met R.Ds, die nog tot zijn beschikking stonden, en met de 37ste en 38ste D.I. uit Afrika. Zijn oorspronkelijke bedoeling was in de richting van Neufchateau een offensief te laten ondernemen door het 5de en het 4de L., rechts gesteund door het 3de L., hetwelk tevens tegen Metz moest beveiligen, terwijl de vijand, die verder naar het W. mocht optreden, Belgen, Engelschen en de groep R.Ds van Valabrègue tegenover zich zou vinden.

In de reeds genoemde instructie van 8 Augustus lezen wij: „La 3e armée s'établira sur le front Flabas—Ornes—Vigneulles—St-Baussant, prête a agir dans la direction du nord, 1'aile gauche marchant sur Damvillers ou a contre-attaquer toutes les forces qui déboucheraient de Metz. La 4e armée réunie entre Servon, Aubreville et Souilly, se tiendra prête a attaquer, entre Meuse et Argonne, les forces adverses qui auraient franchi la Meuse au nord de Vilosnes ou a passer elle-même la rivière, au nord de Verdun. La 5e armée resserrera son dispositif entre Vouziers et Aubenton de manière a pouvoir monter une attaque en forces sur tout ce qui déboucherait entre Mouzon et Mézières ou, le cas échéant, franchir ellemême la Meuse, entre ces deux points."

Met beslistheid wordt hier niets bevolen; men is nog in de periode van onzekerheid, waarin voor elk der drie legers een dubbele mogelijkheid wordt geschetst. Blijkt de vijand een voorsprong te hebben, dan moet een tegenstoot worden uitgevoerd; in het andere geval moet het offensief naar Belgisch Luxemburg worden ondernomen. Over zijn linker vleugel maakt Joffre zich blijkbaar geen zorgen. Maar de commandant van het daar debarkeerende 5de L., generaal Lanrezac, houdt juist voortdurend zijn aandacht gevestigd op de gevaren, welke zijn linker vleugel kunnen bedrei-

Sluiten