Onderstaande tekst is niet 100% betrouwbaar

het initiatief aan Duitsche zijde blijven, zelfs al zou de vijand met overmacht door het minder sterke front van den linkervleugel in het Reichsland en zelfs over den Boven-Rijn dringen: „Die Deutschen können, wenn sie auf ihren Operationen verharren, sich versichert halten, dass die Franzosen schleunigst umkehren werden, und zwar nicht nördlich, sondern südlich von Metz in der Richtung, von welcher die meiste Gefahr droht. Es ist daher geboten, dass die Deutschen auf dem rechten Flügel so stark wie möglich sind, denn hier ist die Entscheidungsschlacht zu erwarten"i.

Schlieffens plan is even eenvoudig als grootsch. Zijn linker vleugel is zwak, zijn rechter des te sterker; de eerste mag uitwijken voor vijandelijke overmacht, mits de tweede maai onverdroten omvattend naar het hart van Frankrijk oprukt, den vijand tot den slag dwingt, overvleugelt, achtervolgt, zoo noodig opnieuw tot den slag dwingt, tot hij ten slotte, gedesorganiseerd, tegen de Zwitsersche grens wordt gedrongen: de taak van Hasdrubals cavalerie wordt in dit plan toegedacht aan het neutrale gebied2. Kabisch maakt de vergelijking: „Schlieffen hatte aus seinem Heer eine Keule machen wollen, deren Knauf mit unwiderstehlicher Gewalt über Brüssel auf die untere Seine herniedersauste"3. Aan het eindresultaat twijfelde Schlieffen niet. De invloed van het opdringen van zijn rechter vleugel zou den eventueel in Elzas-Lotharingen binnengedrongen vijand nopen ijlings en in geïmproviseerde orde4 het meerendeel zijner troepen naar de streek, waar de beslissende slag geleverd werd, te vervoeren. Dat een deel des lands tijdelijk door den vijand bezet zou worden telde Schlieffen niet zwaar. Men moet soms, had Frederik de Groote gezegd, „dem Feind eine Provinz sacrificieren...." Wie

1 Groener p. 15.

2 Overigens doet de beslissende slag in Schlieffens voorstelling eerder aan Leuthen dan aan Cannae denken.

3 Generalleutnant Ernst Kabisch, Streitfragen des Weltkrieges 191 k1918 (Stuttgart 1924) p. 55.

4 Schlieffen voorspelt omtrent de Franschen: „Die Lage, in welche sie durch die feindliche Umgehung durch Belgien gebracht worden sind, wird sie zu mehr oder weniger gerechtfertigten Übereilungen und Detachierungen veranlasst haben."

Sluiten