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Fléville—Ville-sur-Tourbe—Vitry-le-Frangois (incluse) a 1'Ouest et la ligne Vigneulles—Void—Gondrecourt (incluse) a 1'Est.

IV. A 1'extrême gauche, entre Picquigny et la mer, un barrage sera tenu sur la Somme par les divisions territoriales du Nord ayant comme réserve la 61e ou la 62e division de réserve.

V. Le corps de cavalerie sur 1'Authie prêt a suivre le mouvement en avant a 1'extrême-gauche.

VI. En avant d'Amiens, entre Domart-en-Ponthieu et Corbie, ou en arrière de la Somme, entre Picquigny et Villers-Bretonneux, un nouveau groupement de forces constitué par des éléments transportés en chemin de fer (7e corps, 4 divisions de réserve, et peut-être un autre corps d'armée actif), est groupé du 27 aoüt au 2 septembre.

Ce groupement sera prêt a passer a 1'offensive en direction générale St.-Pol—Arras ou Arras—Bapaume.

VII. L'armée W (britannique) en arrière de la Somme, de Brayesur-Somme a Ham, prête a se porter soit vers le Nord sur Bertincourt, soit vers 1'Est sur le Catelet.

VIII. La 5e armée aura le gros de ses forces dans la région Vermand—Saint-Quentin—Moy (front offensif) pour déboucher en direction gare de Bohain, sa droite tenant la ligne La Fére—Laon—Craonne —Saint-Erme (front défensif).

IX. 4e armée: en arrière de 1'Aisne, sur le front Guignicourt—Vouziers ou, en cas d'impossibilité, sur le front Berry-au-Bac—Reims— Montagne de Reims, en se réservant toujours les moyens de prendre 1'offensive face au nord.

X. 3e armée: appuyant sa droite a la place de Verdun et sa gauche au défilé de Grandpré ou a Varennes—Sainte-Ménéhould.

XI. Toutes les positions indiquées devront être organisées avec le plus grand soin de manière a pouvoir y offrir le maximum de résistance a 1'ennemi. On partira de cette situation pour le mouvement offensif.

XII. Les lre et 2e armées continueront a maintenir les forces ennemies qui leur sont opposées. En cas de repli forcé, elles auront pour zone d'action:

2e armée: Entre la route Frouard—Toul—Vaucouleurs (inclus) et la route Bayon—Charmes—Mirecourt—Vittel—Clefmont (inclus).

lre armée: Au sud de la route Chatel—Dompaire—Lamarche—Montigny-le-Roi (inclus).

De strategische bedoeling dezer instructie kan men in het kort aldus samenvatten: Joffre besluit tot een langzamen voorloopigen terugtocht waarbij de achterhoeden, gebruik makend van alle natuurlijke voordeelen die het terrein hun biedt, 's vijands oprukken zooveel doenlijk dienen te vertragen; deze terugtocht heeft ten doel tijd te winnen voor een hergroepee-

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