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IV

MOLTKE'S DIRECTIVE VAN 27 AUGUSTUS

Op 20 Augustus, dus bij het begin van den grooten slag aan de grenzen, was door Moltke een algemeene instructie gezonden aan de A.O.Ks; daarna duurde het een volle week vooraleer de O.H.L. door een nieuwe directive aan de legerbevelhebbers de leiding der operaties weer feitelijk in handen nam. Haar Allgemeine Anweisungen an die I. bis VII. Armee für den Fortgang der Operationen beginnen met een uitvoerige uiteenzetting van de situatie des vijands, die op alle deelen van het front tot den terugtocht werd gedwongen; er wordt op gewezen, dat alle Fransche actieve Corpsen reeds in het vuur zijn geweest en aanzienlijke verliezen geleden hebben, terwijl het meerendeel der R.Ds ,schwer erschüttert" wordt genoemd. Hierop laat de O.H.L. echter voorzichtiger volgen: „Wie hoch die Widerstandsfahigkeit der französischenglischen Armee augenblicklich einzuschatzen ist, lasst sich hier noch nicht übersehen." Een hernieuwd optreden te velde van het Belgische Leger wordt als uitgesloten beschouwd.

De prognose omtrent het verdere optreden van den vijand luidt in het informatieve gedeelte der Anweisungen als volgt.

Die Franzosen befinden sich, wenigstens mit der nördlichen und mittleren Gruppe, im vollen Rückzug in südwestlicher und westlicher Richtung, also auf Paris. Sie werden auf dem Wege dahin voraussichtlich erneuten und hartnackigen Widerstand leisten. Alle aus Frankreich eingehenden Nachrichten bestatigen, dass man um Zeitgewinn kampft, dass es sich darum handelt, den grössten Teil der deutschen Krafte vor der französischen Front zu fesseln, um eine Offensive der Russen zu erleichtern.

Die Nord- und mittlere Gruppe der Franzosen und Englander kann, nachdem die Maaslinie verloren ist, erneuten Widerstand hinter der Aisne leisten, ausserster linker Flügel vielleicht vorgeschoben bis St. Quentin—La Fère—Laon, rechter Flügel westlich der Argonnen etwa bei Ste Ménehould. Die nachste Linie würde voraussichtlich die Marne,

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