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dekte verwijten; de formuleering van een dezer, in den aanhef, is niet van humor gespeend: „Die I. Armee bittet um Benachrichtigung über die Lage der anderen Armeen, deren Mitteilungen über entscheidende Siege bisher mehrfach Bitten um Unterstützung folgten. I. Armee ist unter fortdauernden schweren Kampfen und Marschforderungen an Grenze der Leistungsfahigkeit angelangt. Nur so ist es gelungen, den anderen Armeen den Marne-Uebergang zu öffnen, teind zu weiterem Bückzuge zu zwingen. IX. Armeekorps hat sich hierbei durch kühnes Zufassen grosses Verdienst erworben. Jetzt Hoffnung auf Ausbeutung des Erfolges." Verder wijst Kluck er op, dat de instructie, om het II. L. geëchelonneerd te volgen, in de gegeven omstandigheden niet kon worden opgevolgd. „Beabsichtigtes Abdrangen des Feindes von Paris wird nur durch Vorgehen der I. Armee durchführbar sein. Notwendiger Flankenschutz schwacht Offensivkraft. Baldige Verstarkung dringend erwünscht. Weitere schwere Entschlüsse I. Armee bei stets wechselnder Lage nur möglich, wenn dauernd über Stand bei anderen Armeen, die anscheinend weiter zurück, unterrichtet. Verbindung mit II. Armee

standig vorhanden."

Het verwijt omtrent de onvoldoende informaties was zeker op zijn plaats1. Maar overigens wordt in dit bericht van Kluck zoo veel algemeens gezegd, dat men er weinig wijzer door wordt. De troepen zijn aan de grens van hun uithoudingsvermogen gekomen; zal Kluck zich nu beperken tot zijn beveiligende taak? Blijkbaar niet, daar hij alleen het I. L. in staat acht den vijand weg te dringen in de gewenschte richting. Maar wat zijn dan die „weitere schwere Entschlüsse"? Hij heeft toch alleen maar te kiezen tusschen een offensieve en een defensieve taak. En welke versterkingen

i Oberstleutnant Dr Eugen Bircher, Beitrage zur Erforschung der Schlacht an der Marne Heft I: Die Schlacht am Ourcq (Leipzig 1922) zegt in dit verband p. 17: „Die Orientierung der Armeen ware nicht Sache Moltkes, sondern des Chefs der Nachrichtenabteilung gewesen. Dass das nicht geschah, musste von allgemein militarischem Gesichtpunkte aus als schwerer Mangel bezeichnet und sollte eigentlich durch ein objektives Gericht untersucht werden." Wij zullen den chef dier afdeeling, overste Hentsch, nog in andere omstandigheden ontmoeten.

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