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Introduction

du Roi Guillaume III la cession du Grand-Duché de Luxembourg contre payement d’une indemnité. Un congrès se réunit a Londres et le n mai 1867 les plénipotentiaires des grandes puissances et ceuxdu Grand-Duché, de la Hollande et de la Belgique déclarèrent que le Grand-Duché serait un état indêpendant, perpétuellement neutre et placé sous la protection collective des puissances signataires du traité, a 1’exception de la Belgique qui était neutre elle-même.* En même temps ils ordonnèrent le départ de la garnison prussienne et le démantèlement de la forteresse.

Heureusement la guerre franco-allemande laissa intactes les frontières du Grand-Duché, qui entra dans une nouvelle période de tranquillité et de prospérité. Le Pape Pie IX érigea “motu proprio” le vicariat apostolique en évêché; mgr. N. Adames fut le premier évêque de Luxembourg.

Le 13 janvier 1879 le Prince-Stathouder Henri mourut, profondément regretté par tous les Luxembourgeois. Son frère, le Roi Guillaume III, prit lui-même en mains les affaires du Grand-Duché et, n’ayant pas revu le pays depuis 1855, y fit plusieurs voyages, soit seul, soit accompagné de la Reine Emma et du Prince Alexandre, son second fils. Le Prince Alexandre, qui était devenu Prince-héritier des Pays-Bas et Grand-Duchéritier après la mort de son frère alné, (Guillaume Prince d’Orange, décédé a Paris le 11 juin 1879), le suivit malheureusement bientot au tombeau (21 juin 1884).

Comme de son second mariage avec Emma, Princesse de Waldéck-etPyrmont, le Roi Guillaume III n’avait eu qu’une fille, la ligne d’Othon de la Maison de Nassau, restait après son décès (23 novembre 1890) sans descendant male. Dans le Royaume des Pays-Bas, la Reine-Douairière Emma prit la régence au nom de Sa Fille, la Reine Wilhelmine, qui, déclarée majeure le 31 aout 1898, prêta le serment sur la constitution le 6 septembre suivant.

Toutefois le pacte de 1783 passé entre la ligne d’Othon et la ligne de Walram de la Maison de Nassau (Nassauischer Erbverein) ne permit pas a la Reine Wilhelmine d’accéder au tröne de Luxembourg. Ce fut donc le chef de la branche de Walram, Adolphe Duc de Nassau, qui en vertu de ce pacte fut proclamé Grand-Duc. Déja pendant sa maladie le RoiGrand-Duc Guillaume III avait appelé le Duc Adolphe a la régence du Grand-Duché.

Le 31 juillet 1891 le Grand-Duc Adolphe fit son entrée solennelle dans la capitale. En 1866 il avait perdu son duche par la formation de la Confédération de 1’Allemagne du Nord, dans le même instant que le Luxembourg était définitivement détaché de la Prusse. Le Grand-Duc Adolphe mourut le 14 novembre 1905. Son fils, Guillaume IV lui succéda. Son auguste père 1’avait dès 1902 nommé Lieutenant-Representant. Son regne ne devait pas être de longue durée, car il mourut au chêteau de Berg le 25 février 1912.

De son mariage avec la Princesse Marie-Anne de Bragance, Infante de

* Herchen-Margue, Manuel d’Histoire nationale, page 177 e.s.

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