Onderstaande tekst is niet 100% betrouwbaar

„Ja, er is een egel in de keuken. Kun jij 'm niet vangen?"

Hans staat besluiteloos.

Moeder wacht op hem. Maar moeder zal toch zeker ook niet goedvinden, dat hij nu zo onbeleefd zou zijn, om mevrouw van den dokter niet te helpen.

„Kom maar," zegt mevrouw.

Hans gaat mee. Thor trekt zijn ruige zwarte bovenlip op. Zijn korte tanden dreigen. Wat móet die vreemde jongen?

„Zul je nu maken, dat je weg komt!" Mevrouw neemt de leren hondenzweep van de kapstok.

Nu vlucht Thor haastig de tuin in naar zijn hok.

„Kijk, hiér," zegt mevrouw tegen Hans.

Bob en Bram liggen op hun knieën op de vloer. Elk aan een kant van de egel. Nieuwsgierig en verwonderd kijken ze naar dat vreemde beest, dat niet eens poten heeft. En geen staart. En óók geen kop.

„Wat is dat, mammie?" vraagt Bob.

„Moet grote jongen, 't rare beest pakken?" zegt Bram.

Mientje durft er nu ook dichterbij te komen.

,,'t Is een egel," zegt mevrouw, „een stékelvarkentje."

Hans bedenkt zich niet lang. Hij bindt vlug zijn zakdoek om zijn handpalm en schuift die voorzichtig onder de egel. Zo beurt hij hem op en laat hem tegen zijn blouse steunen.

„Gelukkig," zegt mevrouw. „Breng 't beest maar in de tuin."

„Hier maar langs," zegt Mientje kordaat.

Hans volgt haar.

Bob en Bram sjokken er achteraan.

En mevrouw is ook nieuwsgierig.

Zelfs Kaatje durft weer te kijken.

't Is een kleine optocht, die daar de tuin van den dokter intrekt.

Dat maakt Thor weer zenuwachtig. Hij komt met grote sprongen aangerend en grommend blaffend springt hij om de stoet heen.

Hans voelt zich niets op zijn gemak met die ruigzwarte bouvier Zo dicht bij.

„Was mijn man maar thuis," denkt mevrouw, „dan was die hond wel kalm."

Hans voelt hoe de egel zich nog stijver ineenrolt op zijn hand. Hij begint wat vlugger te lopen, 't Beest kón eens van zijn hand afglijden.

Wacht, daar in dat hoekje, achter die heesters, daar moet de egel maar heen. Dat lijkt Hans 't meest geschikte plekje om 't dier neer te zetten.

De hele optocht gaat nu die kant uit.

Juup loopt er ook nog achteraan. Zijn staart récht in de hoogte.

Sluiten