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la racine deterrée, qui ressemble plus a un homme qu'auparavant, sur un poèle chauffé de verveines, creusées en Bohème le Vendredi-saint avant le lever du soleil. Puis on 1'envelloppe dans un linceul. Tant qu on possède la racine on a de la chance de trouver quelque chose en route, de gagner au jeu ou d'avoir un succès heureux dans ses entreprises. Reduite en poudre et donnee aux vaches, les rend tellement vigoureuses qu'elles absorbent le lait de neuf fermes. Le beurre qu'on en fait fondre se réduit en écume.

Une familie de végétaux cryptogames vasculaires des plus importantes dont on connait a peu prés deux mille cinq cents espèces, dispersées sur toute la surface du globe,

sont les fougères.

Les anciens attribuaient déja a cette plante des propriétés médicales extraordinaires; d'après Apulée (de Virtutibus herbarum) elle était un remède infaillible contre les blessures, la sciatique, 1'hypocondrie et autres maladies.

La plante, dit Perger, était 1'objet de la plus grande admiration des chasseurs et des paysans parceque sans fleurs et sans fruits, (Us ne connaissaient pas les sores, amas d organes de reproduction, petites taches foncées que 1 on observe communément sur la face inférieure des fiondes des fougères) elle pousse si vigoureusement.

Dodoens écrit encore au i6me siècle, que la fronde „van achter oft op den rugghe met vuyle stipkens als byster dun stof bespreyt is: welk stof 't onrecht van sommighe voor het saedt van dit ghewas aanghesien ende gehouden

is gheweest '. (Bid. 757 >•

Mais la fougère est surtout une plante sacrée dans les croyances populaires celtiques, germaniques et slaves.

La tradition relative a la semence de fougère est universellement répandue, et pendant le moyen age, au temps oti florissait la sorcellerie, on lui attribuait le pouvoir de

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