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i24 Les Soirées figures d'hommes , qu'il les pria, ainfi qu'Engageant & Adreffe, de loger dans fon palais, & de manger k fa table. Ils ne refusèrent pas des offres auffi avantageufes, & le prince & la princeffe , qui n'avoient pas encore brille, firent connoitre a l'empereur dans le premier repas qu'il leur donna, qu'ils ne cédoient en rien a ces fameux étrangers : car lorfqu'on eut fervi a la princeffe un morceau de chevreuil: grand monarque, dit-elle, fi votre majefté veut me permettre de lui dire mon fentiment fur cette viande , je trouve qu'elle fent beaucoup Ia chair de cfeien, & ma langue, qui en la mangeant, s'eft chargée d'une falive écumeufe, me confirme dans mes foupcons. Pour moi, dit Engageant, fi ce n'eft pas perdre le refpeft, que de s'expliquer trop librement a la table d'un auffi grand prince, je lui dirai, qu'en bu vant le vin que l'on vient de me fervir, &c qui loin de me réjouir le cceur, comme c'eft 1'ordinaire, m'a tout-d'un-coup infpiré une humeur fombre & mélancolique; j'ai connu qu'il falloit que fa fubftance fut mêlée avec celles des morts. L'empereur étonné de ces difcours extraordinaires , voulut les approfondir. II fit fur le champ appeller fon maitre-d'hötel, & fon échanfon , &c s'étant informé du premier, d'oii il avoit eu le chevreuil en queftion , il apprit

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