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DESCARTES EN HOLLANDE

essaye en vain de dissimuler sous son ironie1 : «Je m'assure que les plus passionnez de ceux qui suivent maintenant Aristote, se croyroient heureux, s'ils avoient autant de connoissance de la Nature qu'il en a eu, encore mesme que ce fust a condition qu'ils n'en auroient jamais davantage. Ils sont commè le lierre, qui ne tend point a monter plus haut que les arbres qui le soutiennent et mesme souvent qui redescend après qu'il est parvenu jusques a leur faiste; car il me semble aussy que ceux-la redescendent, c'est-a-dire se rendent en quelque facon moins scavans que s'ils s'abstenoient d'estudier, lesquels, non contens de scavoir tout ce qui est intelligiblement expliqué dans leur autheur, veulent, outre cela, y trouver la solution de plusieurs difficultez, dont il ne dit rien et ausquelles il n'a peut-estre jamais pensé. Toutefois leur facon de philosopher est fort commode, pour ceux qui n'ont que des esprits fort mediocres, car 1'obscurité des distinctions et des principes dont ils se servent, est cause qu'ils peuvent parler de toutes choses aussy hardiment que s'ils les scavoient et soustenir tout ce qu'ils en disent contre les plus subtils et les plus habiles, sans qu'on ait moyen de les convaincre.

« En quoy ils me semblent pareils a un aveugle qui, pour se battre sans desavantage contre un qui voif, 1'auroit fait venir dans le fonds de quelque cave fort obscure, et je puis dire que ceux-cy ent interest que je m'abstiene de publier les principes de la Philosophie dont je me sers, car estans tres simples et tres evidens, comme ils sont, je ferois quasi le mesme, en les publiant, que si j'ouvrois quelques fenestres et faisois entrer du jour dans cete cave oü ils sont descendus pour se battre. »

Projeter du jour dans la cave oü se débattent les ignorances humaines, quelle admirable image et combien symbolique de 1'ceuvre cartésienne, mais, pour le faire utilement, il fallait dérober la source de lumière a ceux qui avaient intérêt a la mettre sous le boisseau : c'était 1'exil.

1, Ibid., t. VI, p. 70.

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