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cercle de dames ossianistes parmi lesquelles il reprenait le nom d'Ossian; et sa préférée recevait celui de Malvina. Cest ainsi qu'il adresse ses lettres et qu'il les signe. Son Ossian en vers italiens porte la renommée du Barde non seulement a Bologne, ou «ce phénomène littéraire attire tous les curieux" en 1765, mais a Vienne, oü il fait fureur en 1773, et même a Varsovie: le roi Stanislas en est enthousiaste, et une belle jeune fille de dix-sept ans en sait des pages entières par cceur. Ce prestige d'Ossian, dü en grande partie aux mérites de son traducteur, persiste en Italië pendant toute la fin du siècle et au début du siècle suivant. MM. Graf et Hazard nous en donnent des témoignages intéressants. Entre 1766 et 1795, c'est 1'admiration de Daniele Floris, de Mattei, de Fantoni, de Monti, de Galeani Napione, parmi d'autres peu connus. En 1784, c'est 1'entrée triomphale d'Ossian dans 1'Académie des Arcades de Rome, lorsque la réception de Cesarotti fut accompagnée d'une fête pastorale dans laquelie le président célébra en vers les mérites du Barde: «Avec toi je m'avance tremblant dans les forêfs de Morven; j'entends le torrent gronder, j'entends rugir les bêtes fauves..." quoiqu'il n'y ait guère de bêtes fauves dans la Calédonie ossianique. Angelo Mazza écrit des Stances a Cesarotti oü le Barde est comblé de louanges; G. Barbieri une épitre non moins enthousiaste. Vers 1796, Foscolo, a dix-huit ans, admire le patetico cantor dl Selma. Ambrogio Viale, le «solitaire des Alpes", se nourrit d'Ossian dans sa retraite sauvage. Pindemonte ossianise volontiers a la fin du siècle. Les improvisateurs se donnent hbre carrière sur les thèmes faciles que leur offrent les poèmes. En 1792, Fortunata Fantastici, improvisatrice arcadienne, compose des pièces de vers sur Agandecca et Fainasilla. En 1797, le fameux Gianni improvise en style ossianique 1'éloge de Desaix a la table de Berthier. En 1796, Ubaldo Primavera publie des Exemples de beau style tirés des poèmes d'Ossian et distribués par ordre alphabétique. II n'est pas jusqu'a un perruquier de Bologne qui, en 1772, ne se pame d'aise en lisant Ossian.

L'enthousiame est bien plus. prononcé encore en Allemagne. La surtout, l'ossianisme règne dans les groupes de poètes bardisants: il se. fond, comme nous le verrons, avec le culte de 1'ancienne Germanie, et en général de Tanden Nord. On forme des projets de voyage en Calédonie: le pays d'Ossian devient pour quelques enthousiastes ce qu'est pour 1'artiste ou 1'humaniste la Grèce ou 1'Italie: la terre dassique du beau et le berceau de la poésie. En 1768, Klopstock,

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