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sentiments, par la sensibilité et la mélancolie que ses poèmes respirent. Tels sont les principaux éléments constants et généraux de son succès, et les principaux effets qu'il a produits sur la littérature européenne.

Tout cela était absolument nouveau, au moins sous cette forme, dans la seconde •moitié du XVIIIe siècle. Young venait de faire entendre dans ses Nuits une note plaintive et lugubre, toujours la même, mais puissante par sa monotonie même; il restait un peu philosophique et austère. Gessner jouait ses airs champêtres, et 1'on se sentait transporté dans 1'innocence première du monde; ses bergeries étaient aimables, mais un peu fades. Plus récemment encore, Rousseau, par 1'originalité de son attitude, par 1'ardeur de sa prédication, par la hardiesse de ses idéés, par la pureté de ses sentiments, par le charme de ses peintures, avait profondément ému toute 1'Europe. Ossian, sans nuire a leur succès, contenait quelques-uns de leurs éléments les plus appréciés et en offrait plusieurs autres. II était tendre, gracieux, pathétique, funèbre, éloquent, émouvant; il contait, il évoquait, il philosophait. Cette variété entrait certainement pour beaucoup dans son succès.

II a donné une voix a beaucoup d'aspirations encore vagues, et qui se sont précisées en s'exprimant. II a autorisé une poésie plus /sentimentale, plus passionnée, plus hardie. 11 a élargi 1'horizon littéraire en donnant pour pöle a la poésie un Nord conventionnel et vague, mais nouveau du moins; en ouvrant au rêve des horizons inconnus; en attirant 1'attention sur les éléments instinctifs, primitifs de toute poésie. A tous ces égards son influence a été essentielle. De ces mondes nouveaux Ossian n'offrait qu'une fausse clef, dit fort bien Haym dans son livre sur Herder, mais cette fausse clef ouvrait tout de même.

A la fin du XVIIIe siècle son röle n'était pas terminé, tant s'en faut; mais sa tache principale était accomplie. Alors se forme dans plusieurs pays une nouvelle poésie, qui a assimilé quelques éléments ossianiques et rejeté les autres. Ossian a contribué a renouveler les idéés littéraires; sur le chemin nouveau qu'il leur a' indiqué, elles continuent leur marche en avant et le laissent loin derrière elles. Dans le riche concert de la sensibilité moderne, la harpe du Barde ne fait plus entendre qu'une note grêle et fausse, bientöt dédaignée, et qui enfin se tait.

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