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Dante Alighieri, 1321-1921

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QUALE CONCETTO AVEVA ERASMO DI DANTE?

Di fronte a due grandi spiriti di differenti epoche siamo in generale, e a ragione, sempre desiderosi di sapere quale concetto l'ultimo avesse del piü antico. E tale nostro desiderio è tanto piü forte quanto maggiore è il divario che separa i due grandi, come è appunto nel caso di Dante ed Erasmo. II grande contrasto tra questi due non lo si deve perö ricercare nell'ideale che essi si crearono, poichè nel loro atteggiamento di fronte al cristianesimo e al classicisme», e anche in ciö che ambedue chiedono al mondo, alla vita, riscontrasi una decisa ed intima affinita: un'alta e pura umanita, una nobilta di ordine e di pace nella societè formö in ambedue una brama ardente. Si, un grande amore per la pace unisce i due grandi. Ma nelle direttive del pensiero, nella loro indole, nel loro temperamento.... quale contrasto! Di fronte al Sommo Poeta 1'ameno autore olandese di lettere e di trattati; di fronte al grande artefice del pensiero, il padre di tutti gli autori di saggi; di fronte a colui che mai non rise, 1'uomo dal costante sorriso di scherno sulle labbra; di fronte a quel grande cuore d'Italia, questo grande spirit o d'Olanda ; di fronte a colui che grande sempre rimane nei suoi sfoghi personali d'ira e di odio (per tacere del suo amore), ecco quegli il quale, cosi raramente purtroppo, sa liberarsi da un accento di meschinita, pur la ove presentasi puro, profondo e nobile.

Ed ora io mi chiedo: „Erasmo conobbe Dante? E se lo conobbe quale concetto se ne fece egli?" Ecco il quesito cui mi permetto dedicare queste poche mie pagine, le quali, quindi, verteranno piü sul grande di Rotterdam che sul grande fiorentino, ma trarranno ciö nondimeno principio dall'immortale valore di questi.

V'ha un luogo solo, ch'io mi sappia, in cui Erasmo fa il nome di Dante, e lo fa cosi disfuggita, direi quasi, che non si saprebbe in verita quale interpretazione si debba dareauna talcitazione.