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biefeè uiel» unb reidjgegtieberten ©innenineereS bewotjnten. ©3 war gleidjiam ein 3nbhribuum für fid), baê biê weit in bie £interlanber feine 2lnjief)ungsfraft iibte; es fjatte feine befonbere ©elbftcinbigfeit unb uur geringe ®ejief)ungen jum Cjeait. Tie ©röfce beê SBeltmeereê faunte man int Slltertum nirf)t, unb Sdjiffer, weldje fid) iiber bie ©aulen beö ^)erafleë fyinauêwagten, fteuerten nid)t inê üffieite fjinauë, foubem fegelten fooiet als möglid) int 2lngefid)t ber Mfte. Söeoor ber i?erfef)r ben Djeau gewatitt, bat fid) auf unb au biefer ïfyalaffa ein wuitberbar reid)e3 «ultur= unb |>anbel§lebeu entfaltet.

©egen (Sttbe beê SÜiittelalterê wurbe jene ïtjalaffa ben ©eeoölfern <£uropaè ju eng; fie fingen an, iit bas Söeltmeer fji'wuSjufteuern, unb fudjteu planmafjig einen grüfseren 9iaum für iïjre maritime ïatigfeit. Ter èanbel mollte ficf) ein gröfjereê ©ebiet erobern unb gewauu ein fold)eê, als baè SB e 11 me er uad) aden 5Rid)tungen t)iu burd)fd)ifft wurbe.

©eit ben Jafjrten bes ftolumbuê, ber füfyn unb getroft querein nad) SBefteu in bie ungemeffene ÜÖJeite fitbr, um 3ubien auf bem ©eewege ju erreicfyen, unb banu, ofjue es ju atjnen, eiite „9feue ÜUelt" faitb — unb feit Ujpfdjiffung ber ©übfpifce uoit 9(frifa burd) ®a3co ba ©ania ift ber Cjean entfeffett worben. £war fjatten normannifd)e @eefaf)rer auf a6enteuerlid)en $ügen bie Cftgeftabe oou 9torbamerifa befud)t, aber für «erfefjr unb ©efdjidjte blieben bie Unternefjmungen unfrud)t6ar unb otjue ade $olge. Ojeanifd) wurbe ber ®erfef)r, alê jene beiben grofseit ©eefafjrer bie ©djraufeit ber ïfjalaffa für immer burdjbracfjen; feitbem fjat bie (Srbe fein ©ube, ber §anbel feiite ©djranfen mefjr aufier jenen, wetd)e bie sJiatur felber für immer ge= jogeit bat. 2Bir fteuern itun fjinauê in atle 28e(t unb fjanbeln mit allen SSöIfern; baè ©rbganje geljört uns unb unferen Söarett. binnen oiertbaib $af)rf)unberteu ïjat ber SBelt^anbet fid) uad) unb nad) alle ÏDieere erobert, unb iubeiu er biefe ungetjeuren gortfdjritte madjte, ift if)m ber gauje Srbball uutertan gemorben. 9ïad)bem fcfjon langft ber 9ttlantifd)e Djeau unb bie iubifd)eit ©ewaffer ein ©emeingut ber fee= fafjrenbeu Stationen geweien; itadjbein bie ©eefaljrer (angft 6i§ in bie eifigeit ©egenben beê nörblidjen ^o(armeere3 oorgebruitgeit waren: erbffnete fid) ber Söeltoerfefjr juleöt aud) bie gewaltige ©übfee, ben ungefjeuren 2Bafferraum jwifdien JBeftamerifa unb Cftafien.

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