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Weise entwickeln, dass wir dadurch den Eindruck erhalten, als ob hier die einmal eingeschlagene und sich als nützlich ervveisende Entwicklungsrichtung aus innern Ursachen weiter verfolgt worden sei, als es der Nutzen forderte, solange sich namlich die Verfolgung jener Richtung nicht als direkt schadlich erwies". Letzteres ist aber ganz sicher der Fall. Dass so etwas auch, wie ich auf S. 37 in M. S. D. schon erwahnte, durch das Fehlen der erforderlichen Korrelation d.h. des morphologischen Gleichgewichts im Organismus verursacht werden kann, dafür habe ich seitdem ein gutes eispiel gefunden. In Nature') teilte namlich Frank E. Eüdard mit, dass bei eincm japanischen Wassermolch (Megalobatrachus maximus SCHLEG.), der, nachdem er viele e im Zoolog. Garten zu London gelebt und riesig gross geworden war, starb, bei Eröffnung die Todesursache in dem Umstande gefunden wurde, dass die Herzklappen nicht im Verhaltnis zu dem übrigen Teil des Herzens gewachsen waren und demzufolge eine Störung in der Herzfunktion und in dem Blutsumlauf eingetreten war. Prof. Dr. Plate giebt aber nach meiner Meinung von jenen exzessiven Bildungen, die weit über die Grenzen der Nützlichkeit hinausgehen, eine keineswegs befriedigende Erklarung. Er sieht darin die Folge einer akkumulativen Steigerung der Reizwirkungen, welche die Entstehung derartiger organischen Bildungen herbeigeführt hatten, welche Steigerung dann "ewohnlich nach einer gewissen Anzahl von Generationen durch Gewohnung wieder erlösche, jedoch in einigen Fallen erst sehr spat, sodass sogar das Aussterben des Tieres durch den hierdurch verursachten Nachteil die Folge davon sei. Mir scheint diese Erklarung jedoch sehr gesucht. Die Tatsache, dass in der Entwicklungsgeschichte der höhern Tiere einige Organe in einem Zustand von Epistase auf einer niedri"en Entwicklungsstufe stehen geblieben sind, trotzdem die andern weiter fortschritten, zeigt doch auch deutlich, dass jedes Organ selbstandig dabei zu betrachten ist. Sehr deutlich lasst sich diese selbstandigc Evolution — wie ich dies

I) 24 September iqoj.

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