Onderstaande tekst is niet 100% betrouwbaar

sprak maar onrechtstreeks, hij had het meer over zijn klasse. Het zou daar weldra verbeteren, zei hij, en uren vrijheid om aan denken en leren te wijden, zouden nutteloos worden, door de invoer van eksamens voor onderoffisieren. Daarmee daalde het verstandelik peil van de bediendewereld snel en zou weldra onder nul staan. Daar kregen ze nu gediesieplieneerde kerels die in hun verwaande betweterij alles versmaden wat niet van hun zelf kwam en van een buitengewone onkunde waren die maar hun „arrogance" en onbeschoftheid evenaarde.

De stasieoverste vond dit gezegde wel wat overdreven maar Van Riebeeck miek zich dik, hij gaf voorbeelden. De laatste treinwachter die hij gehad had, zei hij, was zo n kerel die meende welgekomen te zijn met in een Kaekebroeck-frans, doorspekt met grote vloeken, zijn moedertaal te smaden. En wanneer hij daarmee gedaan had, vertelde hij heel ernstig dat men binnen kort een petrolmijn in de Kempen zou ontdekken, omdat daar veel sparren groeiden en de petrol uit de sparren kwam. In plaats zo n stommiteiten te vertellen en zich bespottelik te maken had hij beter gedaan een eenvoudig boekje van

Sluiten