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2°. La lumièrc éinise par le colliinateur doit et re a la fois tres intense et sensibleinent monochrorhatique.

3°. La mesure des ilistanees focales convergentes est tres directe et tres facile; mais celle des foyers divergents (nécessaire pour éliminer certaines causes d'erreur) exige des dispositifs o]»ti(|iies complexes dont la précision est incertaine.

Toutes ces conditions, bien que réalisables dans mi laboratoire confortablement installé, sont, en détinitive, plus compliquées que les simples observations micrométriques qu'on fait a loisir, sans aucune manipulation additionnelle.

11 était cependant ntile de signaler ce mode synthétique de inesnres qui, dans certaius cas, abrégerait d'une. mnnière notable la déterminaiion des clements principaux d'une surfaee élastique défonnée dont on possrdc la reprcseiitnlion lopugraphiiiift.

La seconde méthode optique que je veux décrire remplit le même but d'une manière plus directe mais, en revanche, elle ne conserve j>as, conune la première, 1'image géometrique de la surface étudiée.

Tous les détails que je viens d'exposer ne sont ]>as seulement le résultat de recherches théoriques: ils derivent d'un tres grand nombre de déterminations expérimeutales.

Je dois avouer cependant que je n'ai jamais été entièrenient satisfait et c'est ce <|ui m'a empêché de publier les chiH'res obtenus dans les nombreuses inesures elfectuées sur des lames de substancessujiposées isotropes, verres coimnuns, crowu et Hint glass, acier, cuivre et de substances cristallisées (fluorine, sel geinme, alun et (|uartz).

Outre la difficulté inhérente a Fobtensiou de matériaux convenables, ou se trouve placé entre deux écueils: >i les diniensions transversales relatives des latnes sout tres jietites comnie 1'exigent les formules de la théorie de 1'élasticité, les surfaces déformées sont si étroites (|ue le nombre des auneaux utilisables est trop faible, au moins dans le sens transversal, pour obtenir une précision suffisante. Si pour accroitre le champ des anneaux visibles on élargit les lames par rapport a leur épaisseur, on ris(pie de u'être plus dans les conditions simples oü les équations de 1'élasticité ont été intégrées. C'est ce qu'on jieut reconnaitre d une manière un pen grossière, il est vrai, mais trés suggestive, en plovant ou en tordant des lames do diverses largeurs découpées dan:'unc ])la<pie de caoutchouc de ld a 15 millimètres d'épaisseur: les sur-

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