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NOTICE

sur

LI Pfotl RICIiRD Dl SAMTI ANNE.

CHAPITRE 1.

Depcis sa jcaissa^ck jcsqd'a sou entrée dans i.'Ordre de saint Francois.

§ I". Son enfance et sa jeu nesse.

I.e Vénérable Père Richard de Sainte Anne naquit, l'an du Seigneur 4885, de parents honnëles el pieux (1), au village dc Ham-sur-Hettre, dans celte parlie de la province actuelle du Hainaul qui entrait dans ce qu'on appelait aulrefois l'Entre-Samhre-et-Meuse, et qui élait soumise a la juridiction des Princes-Evêques de Liége. Dieu, qui dispense loujours ses dons selon ses desscins, lui avait donné un corps robusle et une ame forlc et généreuse : ainsi il l'avait rendu propre a entrcprendrc cl a supporter les plus grands Iravaux cn vue de sa plus grande gloire, en tnème lemps que pour Pexaltation de la sainte Eglisc et Ie salut cternel des ames.

Une tradition picuse et fondée rapporto qu'a 1'age dc 4 ans, il Tut attaqué par une béte feroce et emporlé par elle loin du village de Ham (2); mais que, sa mère désolée ayant invoqué la proleclion de Sainte Anne (3), l'enfant lui fut rendu sain et sauf. « Aussi bien, dit Ie naïf chroniqueur auquel nous devons celte particularité, ne pouvait-il êlre dévoré par un loup celui que Jésus-Christ, Ie Souverain-Pasleur, avait pris sous sa proleclion, et donl il voulail se servir plus tard pour relirer infinité d'ames de la gueule du loup infernal. »

(4) Son père s'appelait Mare Trouvez ou Trovvi, comrae l'écrit Ie Père Bouvier, et sa mère Barbe Delforcst, qui mourut en 4625, sans laisser d'enfants survivauts. Le nom de baptême du P. Richard élait Lambert.

(2) On montre encore k Ham la maison oü on dit que eet événement est arrivé.

(3) DeU sans doule son nom patronymique de Richard de S" Anne.

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