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selbst sie ruft. Nach dieser Unterweisung lasst er in einer mondlosen Nacht folgende Verse erschallen:

Nachtliche, irdische Göttin und himmlische, komme o Bombo! Dreiwegsschiitzerin du! Nachts Schwarmende, Feuerumstrahlte!

Feindlich dem Lichte gesinnt, doch freundlich dem düsteren Nachtgraun, Froh des Hundegebells und des purpurfarbigen Blutes,

Wandelnd durch Leichengefilde und schweigende Friedhofshügel,

Sehnlich nach Blute verlangend und Schrecken den Sterblichen bringend, Gorgo! Mormo! Göttin des Mondes, Gestaltungenreiche,

Mögest du milde und freundlich bei unsern Opfern dich zeigen!

Sobald er dieses gesprochen, wird ein durch die Luft eilendes Feuer gesehen; jene aber, vor dem unerwarteten Anblicke erschauernd, verhüllen sich die Augen und werfen sich sprachlos zur Erde nieder. Aber das ganze gewaltige Kunststück besteht darin: der Mitwisser, welcher, wie ich gesagt, versteekt war, zündet, sobald er hört, dass die Beschwörung zu Ende ist, einen mit Werg umwickelten Habicht oder Geier an und lasst ihn los. Dieser aber, durch die Flamme in Verwirrung gebracht, steigt in die Höhe empor und beschleunigt seinen Flug, bei welchem Anblick jene Toren, als ob sie etwas Göttliches gesehen hatten, sich verbergen. Der Vogel jedoch, umherwirbelnd vor der Feuersglut, lasst sich wo es trifft, nieder und verursacht so die Einascherung von Hausern oder Höfen."

Haben aber auch sowohl Winkelpropheten als offizielle Priester öfter zu dergleichen gröberen oder raffinierteren Schwindeleien ihre Zuflucht genommen, so schmeichle man sich deshalb doch nicht, damit die volle Erklarung jener in Frage stehenden Lichtphanomene gefunden zu haben. Wer wird einen Mann von so umfassendem Wissen und so tiefer Religiösitat, als Proklos, für der Mechanik so unkundig oder für eines so überlegten Truges fahig halten? Aber auch wenn man dieses wollte, so ware damit doch noch nichts gewonnen, da ja die Art und Weise mancher dieser Vorgange, wie sie geschildert werden, jegliche technische Kunst-

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