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82 Les Liaisons

morte ou mourante. Enfin , quand je'fuis rentré , il m'a appris que Mde de Tourvel étoit fortie en effet a onze heures du matin, avec fa Femme-de-chambre; qu'elle s'étoit fait conduire au Couvent de ... , & qu'a fept heures du foir, elle avoit renvoyé fa voiture & fesgens, en faifant dire qu'on ne 1'attendit pas chez elle. Affurément, c'eft fe mettre en regie. Le Couvent eft le véritable afyle d'une veuve; & fi elle perfifte dans une réfolution fi louable, je joindrai a toutes les obligations que je lui ai déja celle de la céiébrité que va prendre cette aventure.

Je vousle difois bien , il y a quelque temps , que malgré vos inquiétudes , je ne reparoitrois fur la fceoe du monde que brillant d'un nouvel éclat. Qu'ils fe montrent donc , ces Cririques feveres, qui m'accufoient d'un amour romanefque & malheureux; qu'ils faffent des ruptures plus promptes & plus brillantes : mais non, qu'ils faffent mieux; qu'ils fe préfentent comme confolateurs j la route leur eft tracée. Hé bien l qu'ils ofent feulement tenter cette carrière que j'ai parcourue en entier; & fi 1'un d'eux obtient le moindre fuocès, je lui cede la première place. Mais ils éprouveront tous , que quand j'y mees du foin , 1'impreffion que je laiffe eft ineffaqable. Ah ! fans doute , celle-ci le fera ; & je compterois pour rien tous mes autres triomphes , fi jamais je devois avoir auprès de cette femme un rival préféré.

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