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CONSTANTIN.

Ann. 330.

X1H. Multiplication des titres.

Pancirel. "ot. Or, c, "i.

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qui commandoient les armées dans les Provinces.

La qualité de noblt étoit depuis prés d'un fiecle attachée a la perfonne des Céfars. Celle de nobiliffime étoit née quelque temps avant Conftantin : il la donna k fes deux freres Jule Conftance & Hannibalien, avec la robe d'écarlatte brodée d'or. Ce nom fut enfuite affecfé aux fils des Empereurs, qui n'avoient pas sncore celui de Céfar. Ce fut vers :e temps - la qu'on vit fe multiplier es titres faftueux, qui s'attacherent iux divers grades de dignité, de comnandement , de magiftrature. Les ïoms d'illuftres, de confidérables. ïpeclabiles , de clariffimes, de perfecilfimes, de diftingués Egregii, euent entre eux une gradation mar[uée. C'étoit une grande affaire de ss bien ranger dans fa tête, & une aute impardonnable de les confonre. Le fiyle fe hériffa d'épithetes enées , & fe chargea d'une politeffe othique. On convint de s'humilier i de s'enorgueillir tour-a-tour en onnant & recevant les noms de fulimité, d'excellence, de magnificen-

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