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du Bas-Empire. Liv. LXXIV. 25 Son adroite politique le maintint dans cette élévation , & il fut conferver fous le regne du fils 1'autorité qu'il s'étoit acquife fous celui du pere. La préfeöure de Gonftantinople étoit une place importante. Celui qui la pofTédoit, étoit non-feulement chargé de route la police de cette capitale de l'Empire , mais encore de toutes les affaires civiles & criminelles; il étoit lechef de la juftice. Théophile, revêtu de cette charge, ne manquoit pas de lumieres, mais de probité & de défintéreffement. Un accident acheva de le faire connoitre. La terre s'ouvrit fous plufieurs maifons de la ville, & tous les meubles contenus dans ces édiflces furent précipités dans cette efpece d'abyme. Conftantin , arfligé de voir la fortune de tant de perfonnes ènfévelie en un inftant, donna ordre a Théophile de faire déterrer ces effets & de les rendre aux propriétaires. Ce Magiftrat chargea de 1'exécution deux fubalternes, qui ne connoiffoient d'intérêt au-deffus de celui de leur maïtre, que le leur propre. Ils travaillerent avec adivité a retirer toutes les richeffes englouTeme XVI. B

CONSTANTINVII.

Ann. 945.

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