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Histoire du Bas-Empire, en commençant a Constantin le Grand.

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Nicéphore III. An. ioSi.

tion 'nutde.

452 HlSTOIRE

de réfiftance, délibéroient d'aller embraffer leur mere ck leurs femmes au Monaftere de Petrium, avant que de prendre pofleflion du palais. Le Céfar , tourriant en raillerie ces vaines démonftrations de tendrefle, leur fit fentir combien les moments étoient précieux dans une conjoncture fi critique, ck qu'ils ne devoient fe croire maitres de Conftantinople que lorfqu'ils le feroient du palais Impérial. Comme ils y alloient, ils rencontrerent Nicéphore Paléologue, qui leur apportoit les propofitions de Botaniate dans une lettre en ces termes: » 11 ne me refte pas long-temps a vi» vre. Je fuis feul , fans fils, fans » frere , fans aucun parent que je » puiffe regarder comme mon fuc» ceffeur naturel. Si Alexis afpire » avec tant d'empreffement au pou» voir Impérial , dont je n'ai fenti » que 1'amertume, je 1'adopte pour » fils dès ce moment. Rien ne fera » retranché aux récompenfes qu'il » peut avoir promifes a ceux qui f> 1'ont fervi. Je me dépouille abfo» lument de 1'exercice de la puiffan» ce fouveraine ; je n'en demande