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Recherches historiques sur la connoissance que les anciens avoient de l'Inde.

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$2 Recherches historiques

ployée par aucun d'eux. La raifon ]a pit» probable que 1'on puifle donner de cette négligence, cVft que, n'étant point aftronomes, ces auteurs n'ont pns bien faifi tousles avantages que la géographie pouvoit retirer de cette invention (i). lis furent parfakement concus de Ptolomée, qui avoit confacré une longue vie a 1'avancement de 1'aftronomie théorique & pratiquej & comme dans ces deux études Hipparque fut fon guide, il eut foin, dans fon faraeux traité de géographie , de marquer les diöëientcs parties de la terre par leur longitude & leur latitude. Ainfi s la géographie fut établie fur fes véritables:bafes, & intiaiement liée aux obfervations aftronomiques & aux cakuls mathématiques. Les anciens firent bientót de eet ouvrage de Ptolomée tout lecas qu'ils devoient en faire(2). Au moyen age ,en Arabie comme enEurope, les décifions de Ptolomée fur tous les points relatifs a la géographie étoient recues avec cette confiance aveugle que Ton accordoit k celles d'Ariftote dans toutes les autres parties des fciences. Lorsqu'au feizième fiècle 1'esprit de recherche s'agrandit & s'éclaira, 1'on

CO Vcjez note 26. (,2)lVoye2ïtiote42?.