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Recherches historiques sur la connoissance que les anciens avoient de l'Inde.

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94 Recherches historiques

titude. Ptolomée fut donc obligé de confulter les itinéraires & les defcriptions générales de 1'empire romain, & le fage politique de ce grand état avoit complété ce travail avec des foins & des frais immenfes CO- Mais, patTé les limites de Pempire, il n'avoit plus pour guides que les journaux & les relations des voyageurs. C'eft de ce fonds qu'il tiroit toutes fes conclufions; & comme il habitoit Alexandrie dans un temps oü le commerce de cette ville avec l'Inde étoit porté a fon plus haut période , il femble que cette circonftance eüt dü le roettre a même d'obtenir les plus amples renfeignemens fur ce pays. Mais foit qu'on n'y eüt jeté qu'un coupd'ccil fuperficiel , foit qu'il eüt mis trop de confiance dans les rapports des perfonnes qui 1'avoient vifité fans attention & fans difcernement (a), fon deffin général de la forme du continent de l'Inde eft le plus défectueux qui nous foit venu des anciens. Par 1'effet d'une rr.éprife inconcevable , il a étendu la prefqu'ile de Pinde du golfe Barygazène ou deCambaye, de 1'Oueft a 1'Eft, au lieu de 1'étendre, fuivant fa direétion naturelle , du

(O Voyez note & CO Gtogr. liv. j, esp. 17.