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DE C R. É B I 1 L © N. 47 ï

général & fi violent, que 1'Auteur recut ordre , non pas de fiipprimer cette Piece , comme celle de Cromwel, mais d'en adoucir les traits qui pouvoient alarmer la prudente circonfpecbion du Gouvernement. Contrarie dans fon travail , mais non rebuté , Crébillon affoiblit & gata fa Piece par obéifiance; mais il eut pourtant le courage de la finir, quoique fon age de plus de quatre-vingts ans lui permit & peut-être lui ordonnat le repos. Un grand intérêt 1'excitoit d'ailleurs a rerminer cet Ouvrage. Il avoit a. cceur de réparer I'honneur de Cicéron, qu'il fe reprochoit d'avoir dégradé dans fa Tragédie de Catilina , en le faifant trop petit & trop foible. La Piece fur jouée , mais non pas avec le fuccès de 1' (Edipe a Colone , que le premier des Tragiques Grecs avoit compofé a-peu-près au même age; & Crébillon ne put pas dire avec Corneille:

Tel Sophocle a cent ans charmoh encore Athenes, Tel bouillonnoit er.cor fon vieux fang dans fes veines 5

le moment de la faveur ou de 1'indulgence étoit paffe; on ne vit plus dans le Triumvirat que la vieillelfe de 1'Aut

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