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AVERTISSEMENT

La connoissance des médailles fut longtems un objet de curiosité, de trafic et de charlatanisme; et elle n'offrit des résultats importans ou utiles aux lettres et aux arts que par les veilles de Vaillant, de Noris ,

de Spaiiheim , etc C'est sur leurs traces

que Barthélemy a marché, et il n'y a aucun de ses huit mémoires , lus k l'académie des inscriptions, sur cette matière, qui ne reuferme des vues neuves, ingénieuses et pleines de sagacité. II ne s'amusa pas, comme beaucoup d'antiquaires , a. disserter vainement, ou, si j'ose le dire, puérilement, sur des points d'érudition étrangers a son sujet, ou qui ne pouvoient féclaircir. II n'y attacha jamais plus d'importance que la chose ne le méritoit; et c'est en quoi consiste le véritable esprit philosophique. Enfin, il se montra toujours supérieur , soit dans la ma-

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