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Mémoires secrets sur la Russie [...] sur la fin du règne de Catherine II et le commencement de celui de Paul I.

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C A T H E R I N E 11:

peuplës policés; et les rnomirnens qu'on V déeouvre encore réalisent les sublimes conceptions de BuflTon et de Bailli. On a retrouvé des bibliothèques entières sous les ruines d'Ablai - Kitt, et dans les masures irnmenses qui bordent i'Irtisch. Des mtlliers de manuscrits en langues inconnues, et beaucoup d'autres en cbinois , en kalmouk et en mantchoux, pourrissent dans les cabinets déserts de l'académie: ils se seróiënt mieux conservés, s'ils fussent dernetirés ensevelis sous les ruines, jusqu'a ce qu'un gouvernement, ou un peuple moins barbare, les eüt déterrés.

La meilleure bistoire que 1'on ait de Bussie est sans contredit celle de Lévêqüe. Catherine haïssoit eet ouvrage , autant que celui de 1'abbé Chappe, et olie se donna une grande peine pour cornpulser les anciennes chroniques, alm de rclever quelcjues fautes et quelques erreurs de eet estimable historiën: c'est qu'il avoit eu le courage, il y a déja yingt ans, de laisser enü'evoir que Catherine étoit ia