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12 Première SetHion. Coup d'ceil jetti fur les jardins

4.

Maifons de Campagne & jardins des Romains.

Si les Grecs fe plaifoient aux beautés naturelles 8c a la fimplicité dans leurs jardins, les Romains au contraire croyoient ne pouvoir fe fatisfaire qu'a force d'art, de magnificence & de profufion dans leurs maifons de campagne. Ce n'eft que de chez eux qu'on peut jetter un regard alïuré dans les jardins de plaifance des anciens.

Dans les fiécles barbares la plus tranquille des fenfations, 'celle du beau, étouffée par des paffions bien plus fortes 8c par une inquiétude d'efprit continuelle, ne pouvoit percer. IIfalloit qu'auparavant le penchant k Ia violence 8c au pillage fut éteint, 8c 1'amour du repos affermi; & Plutarque obferve expreflement dans la vie de Numa, que rien n'accéléra tant ces effets, chez les anciensplomains, que la culture des terres 8c Phabitude de la vie champêtre. Au milieu de pareilles occupations 8c des agrémens de la paix, les fenfations délicates, néceffaires pour faifir 8c goüter ce qui eft beau, pouvoient commencer k fe développer. Après avoir fatisfait aux premiers befoins, on commenca fans doute bientót h rendre les cabanes champêtres plus commodes, en confervant long-tems encore une fimplicité dénuée de tout art. Telles étoient les maifons de campagne des anciens Romains, avant qu'ils fe fufTent familiarifés avec 1'abondance 8c les arts: en élevant une villa rufica, ils penfoient peu a ce que feroit un jour une villa urbana; *) 8c il ne pouvoit en ètre autrement, tant qu'ils

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grec réel, comme on 1'a cru', mais n'eft Comme il y a des oifeaux perchés fur qu'un exercice de 1'artifte a qui il plai- ces berceaux, on les a pris pour des vofoit de tracer un jardin, comme le font lieres, ce qui eft contredit par leur diffouvent les peintres modernes. Ce ta- pofition même. Au travers du grillage bleau offre quatre berceaux fymmétri- on appenjoit des plantés & des fleurs. — quement difpofés, & joints enfemble Probablement ce tableau eft du moyen par un grillage orné de vafes. Les deux age & une fimple fantaifie de 1'artifte. berceaux des extrêmités ont la même On peut dire la même chofe de ce qui forme & les mêmes proportions, ainfi eft repréfenté presque dans le même que les deux du milieu. On voit un goüt, fur la 49me planche. jet d'eau dans chacun de ces derniers. *) Varro Lib. 1. cap. 13.

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