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tinéfion abilraite, a tant de pouvoir pour corrompre, pour infpirer le defir & faciliter les moyens de dominer, pour préparer de loin des efclaves & des maitres ; quelles feront donc les fuites de ce même Patriciat, s'il joint a fa prééminence une décoration extérieure & un figne public ?

L'homme met naturellement a tout de 1'étiquette: il affocie ou fubftitue le figne a la chofe.

qu'il y a de plus refpeftable fur la terre ; & en voyant que c'eft au moins ce qu'il y a de plus refpeélé, je prends quelquefois pitié du genre humain ; & quelquefois auffi je trouve qu'il mérite une partie de fes malheurs par fa baflefle & fa ftupidité.—Ces idéés ont quelque chofe de dur & de trifte, diront les Ecrivains a la mode avec la grace aimable & facile de leur efprit—il ne s'agit pas de favoir fi elles font dures; mais fi elles font juftes, raifonnables & honnêtes. Pour moi je trouve que, fi on les rejette, la morale porte fur des bafes un peu trop conventionnelles ; & fur-tout je ne fais plus ce que devient la morale politique. II me femble que ces idéés une fois repoufl'ées, la morale eft beaucoup moins applicable a la politique que les mathématiques ne le font a la médecine; & le vceu des honnêtes gens, des vrais amis du genre humain, feroit que la morale fut appliquée a la fcience du Gouvernement avec le même fuccès que 1'algèbre Pa été a la Géométrie. C'eft un rêve, dira-t-on. D'abord je fuis loin de le croire ; mais fi c'eft un rêve, qu'on ne me parle donc plus de morale, qu'on pofe hardiment le fait pour le droit. En un mot qu'on m'enchaine fans m'ennuyer, & fans infulter ma raifon.

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