Onderstaande tekst is niet 100% betrouwbaar

PRÉLIMINAIRE, xxi

II ne m'appartient pas de juger du mérite de la tragédie de Charles IX; & peut-être prouvera. t - elle que mes talens pour exécuter, font trés - inférieurs è mes intentions; mais du moins la cour de Charles IX y eft peinte de fes véritables couleurs; il n'y a pas une fcène dans la piéce qui n'infpire 1'horreur du fanatifme, des guerres civiles, du parjure & de 1'adulation cruelle & intéreiTée. La vertu y eft exaltée, le crime puni par le mépris & par les remords, la caufe du peuple & des lois défendue fans ceffe contre les courtifans & la tyrannie. J'ofe donc affirmer que c'éft Ia feule tragédie vraiinent nationale qui ait encore paru en France; qu'aucune autre pièce de théatre n'eft aufli forcement morale; &, par une conféquence néceflaire de ces deux propofuions inconteftables, ]'ofe affirmer qu'il faut être ennemi de la rairou pour craindre la repréfeiuation d'une pareille pièce.

Je fais qu'on imprime encore a la fin du dix-huitième fiècle, que la philofophie eft une invention pernicieufe, & que tout fera bouleverfé, fi elle vient a triompher dans 1'efprit des hommes; c'eft dire, en d'autres paroles, que tout fera bou. leverfé quand les hommes aurone du bon fens. Si c'eft una vérité, il faut convenir du moins qu'elle n'eft pas évidente. On peut d'ailleurs prédire aux ennemis de Ia philofophie que tous leurs efforts feront inutiles. Permis a eux de retourner de la luinière aux ténèbres; mais qu'ils ne fe flattent pas d'y ramener 1'Europe. Elle s'avance è grands pas des ténèbres 1 la lumiere. C'eft la marche néceflaire de 1'efprit humain, qui ne peut rétrograder depuis 1'invention de 1'imprimerie.

PuhTé-je, dans mes ouvrages , & furtout dans des tragédies politiques & nationales, ne pas refter inutile aux progrès de cette philofophie bienfefante & courageufe! Puifle 1'étude & 1'expérience mürir mon faible talent! Puiflê-je élever un jour quelques monumens qui ne déshonorent point la langue fran?aife, & qui ne foient pas tout-a-fait indignes d'une Nation éclairée depuis prés de deux siècles, par le génie des grands hommes I aa doüt 17Ö8.

Sluiten