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le platte, d'après des tableaux, ou daprès la nature, je trouvaï une certaine difficulté a mettre de lensemble dans mes têtes ; et le secours des divisions ne m avoit pas été non plus de grande utilité.

A l"age de seize ans, je commencai a peindre a Phuile, le plus cómmunément daprès des artistes hollandois de notre tems; mais, pénétré des beautés sublimes de lantique , je pris peu de gout k leurs ouvrages. Parvenu a dix-huit ans, mon maitre, M. Charles de Moor, le jeune, a qui je dois tous les progrès que jai faits dans la peinture, me donna a copier un beau tableau de Van den Tempel, dans lequel il y avoit un Nègre, dont la représentation ne me fit rien moins que plaisir. II avoit, a la vérité, la peau noire; mais cette peau couvroit un corps de charpente européenne. Je ne pus parvenir a le rendre a mon gré; et ne recevant point, a eet égard une instruction satisfaisante, je fus obligé d'abandonner ce travail.i Après avoir étudié attentivement les gravures du Guide, de Carl Marate , de Séb. Ricci et de Rubens, je trouvai qu'en représentant les Mages d1 Oriënt, ils avoient, comme Van den Tempel, représenté des hommes noirs, et non pas des Nègres. Le célèbre graveur Corneille Vissdaér est le seul qui m'ait- paru avoir suivi exactement la nature en voulant représenter un JXègre..

Avec 1'age j'acquïs plus d'attention, et mon gout devint plus sur. II me sembla que je pouvois reconnoitre, au premier coupd'oail, ce qui étoit antique ; et déterminer, par le style, le tems auquel les différens artistes avoient vécu. La plupart des gravures d1 après les plus belles pierres gravées me déplurent, paree que je crus y appercevoir un gout gothique; comme on peut le voir par les représentations, d'ailleurs bien exécutées, des empereurs romains,publiées par Hub. Goltzius en 1645, de même que par celles de sa

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