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SUR LE COMMERCE. 13

La décoüverte de Ia Bouflb'lè étendit confidërablement la Navigation, & par conféuuent le Commerce ; aufli en 1487 Barth. Diaz, Capitaine Portugais, doub'a le Cap de bonne Espërance, & s'ouvrit la route des Irides Oriénrales.

En 1492 Chriftofhe Colomb, Gériois, dëcouVrit l'Amériqüe pour Ia Reine de CaftiJIe. Après cette époque vient celle des iroubles de la Flandre, qui donnéreht naiflance a la République des ftpt Prövinees ■ Unies, qui 80 ans après fut reconnue pour Etat indépendantj a la paix de Munfter, en 1648.

Ce fut alors que la Nation Hollandoife acquit ce dégré de puiffance qui 1'a raife de pair avec les plus rich.es Etats de 1'Europe, & qui lui a mérité le nom de Commergante par exceU lence: ma'is nous nous étendrons davantage fur ce fujet intérefla it dans une a'utre occafion.

Pour fe forraer rtiaintenant üne idee précifé & jufte du mot Commerce, il faut bien faifir j que dans fon origine il n'etoit proprement qu'ün Echange; que dans chaque opération on n'y voit que deus hommes, & deux valeurs, Ou deux befoins. Deux hommes, dont le premier eft vendeur, & 1'autre acheteur ou confoiw tnatcur: Deux valeurs, dont l'une efl; cédèe par le vendeur pour arriver a Xacheteur, tandis

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