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le mieux sputenir aujourd'hui (1). Mais, il faut le dire, ce pro jet ne peut être concu que par 1'ambition la plus noble et la plus dégagée de petits intéréts; il ne peut être exécuté que par un grand courage un grand crédit, et plus encore depersévérance. Cequipeut accélérerlafermentation dans quelques bonnes têtes, c' est que depuis long-tems le mérite est un titre d'exclusion a la cour de Russie. Pour parvenir aux honneurs et aux emplois, il faut avoir une bassesse au-dessus de toute expression, une imbécille abnégation dont tout le monde n' est pas doué. Il y a une grande différence entre posséder les talens nécessaires pour remplir dignement une grande place et avoir les petits

(ï) Les families Dolgorouki, Galitzin, Soltykow, etc. ont souvent bien mérité de la Russie. Ce furent elles principalement qui secouèrent Findigne tyrannie d'un Mentschikow et d'un Birou ; ce furent elies qui, a la mort de Pierre II, voulurent établir un gouvernement moins arbitraire. L'occasion renait plus heureuse que jamais. Paul envoye son armée combattre a 700 lieues. Quel moment pour les bons Russes!

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