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RÉGENCE. 187

L'affemblée du clergé, dont le cardinal étoit préfident, lui fit un fervice folemnel. II y en eut un dans la cathédrale oii les cours fupérieures affiftèrent, honneurs qu on rend aux premiers miniftres : mais on n'ofa en aucun endroit hafarder une oraifon funèbre. Son frère & fon neveu ne furent point éblouis d'une fi riche fucceflion. Ils 1'employèrent prefque toute en charité , & ont confervé leur modeftie jufqu'a la mort.

Je ne me fuis point attaché a faire un portrait en forme de ceux dont j'avois a parler. J'ai voulu les faire connoitre par les faits , & ne me fuis permis que les réflexions qui en naiflbient. J'en ferai encore quelques-unes fur le cardinal Dubois, & je les appuyerai de certaines perfonnalités qui les juftifieront.

Le cardinal Dubois avoit certainement de 1'efprit; mais il étoit fort inférieur a fa place. Plus propre k 1'intrigue qu'a 1'adminiftration , il fuivoit un objet avec aftivité , fans en embrafler tous les rapports. L'affaire qui 1'intéreffoit dans le moment, le rendoit incapable d'attention pour toute autre. II n'avoit ni cette étendue, ni cette flexibilité d'efprit néceffaires k un miniftre chargé d'opérations différentes, & qui doivent fouvent concourir enfemble. Voulant que rien ne lui échappat, & ne pouvant fuftire a tout , on 1'a vu quelquefois jetter au feu un monceau de lettres toutes cachetées, pour fe remettre, difoit-il, au courant. Ce qui nuifoit le plus a fon adminiftration, étoit la défiance qu'il infpiroit , 1'opinion qu'on avoit de fon ame. II méprifoit fi ingénuement la vertu qu'il dédaignoit 1'hypocrifie , quoiqu'il füt plein de fauffeté. II avoit plus de vices

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