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%6 L'IsLE INCONNUE.

mettre en circülation dans I'ifle, & iuivant 1'abondatice des matières qui pouvoient entrer acluellement dans le commerce.

L'admiffion de l'argent dans les échanges fe fit ainfi de gré a gré, fans qu'il fallüt d'injonction ni d'ordonnance pour 1'établir; & 1'ufage s'en écendit infenfiblement dans toute la colonie, qui fe trouva bientöt a eet égard au niveau des nations les plus civilifées. Plus heureufe même que celles-ci, elle profita des avantages de la circülation du numéraire, fans éprouver les abus ni les inconvéniens qu'ailleurs ce gage des échanges entraine fouvent après lui.

Ce futalorsque les individu-s de la fociété, plus rapprochés par les befoins & par la facilité du commerce, fe voyant & fe fréquentant tous les jours , commencèrent a fe donner mutuellement des furnoms, & a défigner ainfi chaque individu dans la converfation ou dans le rapport des affaires. La néceffité & Ie défir de faire connoïtre fans ambiguité les perfonnes dont on parloit, furent les moteurs de cette invention. Ces furnoms acquirent peu a peu le crédit &la valeur des noms propres (i).

(i) Qua olim prtenomina fuerunt, nunc cognomina-

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