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in deze materie zoo bezwaarlijk is, omdat men door de Scylla der karakterloosheid te willen ontloopen, gevaar heeft op de Charybdis der huichelarij te stranden, het moeilijke, voor een ontzeilen der beide klippen vereischte, zeemanschap kan of mag nooit of te nimmer reden zijn met schip en al thuis te blijven. „Êtes-vous sürs de ne pas encourager quelque fois la cupidité et 1'hypocrisie?" vraagt de académicien Vitel in 1852 in zijn rede aan zijn collega's, belast met de toewijzing der prix Montyon. „La juste répartition de toutes ces récompenses" merkt hij op „est pour 1'Académie, vous devez le comprendre, Messieurs, un sujet de vive solhcitude.".... „Mais ce qui la préoccupe par-dessus tout, c'est de ne placer qu'en de dignes mains aussi bien la plus modeste médaille que le prix le plus beau. Si je vous disais les précautions, les soins, les soupconneuses enquêtes qui précédent ses jugements, son inflexible rigueur contre tout candidat qui lui parait avoir le plus léger soupcon de sa candidature, vous auriez bientót fait justice de ces prétendues chances d'erreur qu'on se plalt a grossir."— „Si donc, par exception, une fois entre mille, des actes charitables, trompant tous les regards, ont caché de honteux desseins, que faut-il en conclure? Que la misanthropie a quelquefois raison, sans que pour cela M. de Montyon ait eu tort. Et rassurez-vous, Messieurs, ces occasions d'erreur elles-mêmes ne peuvent se multiplier, car dans les actes que nous glorifions, il faut presque toujours payer de sa personne; c'est un jeu dangereux. Trouve-t-on beaucoup de gens qui par hypocrisie se jettent dans les flots, s'exposent a la

mort?" Si nos rémunérations, nos sympathiques

éloges adressés aux plus pauvres de nos concitoyens ne font pas germer la vertu dans les coeurs, nous sommes au mofns certains qu'ils ne 1'étouffent point" Ook een andere getuigenis, die van Villemain, Directeur de 1'Aca-

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