Tekst
Onderstaande tekst is niet 100% betrouwbaar

BESLUIT

beleefde avonturen. Mijn gewoonte getrouw aarzelde ik niet lang, nam in de loods mijn intrek en wachtte”,

Na even gerust te hebbeij, ging de verhaler met enige verheffing van stem verder: „Vermoedelijk zal het U bekend zijn, dat het leven van de mensen soms in belangrijke mate beïnvloed wordt door het toeval. Ook hier bleek dit weer het geval te zijn. Of noemt U het geen toeval, dat onze geachte havenmeester het idee kreeg, de beide jonge mensen te sturen naar hetzelfde terrein waar ik zo juist mijn intrek genomen had? Het plaatste mij voor moeilijkheden die ik niet voorzien had. Jongelui hebben de eigenschap, verbazend nieuwsgierig te zijn. Ik vermoedde dat mijn twee, zo plotseling opgedoken buren óók die eigenschap zouden bezitten. Goeie raad was duur. Moest ik mijn plannen wijzigen én een andere plaats zoeken? Ik besloot te blijven en kreeg de gelegenheid, de jongens te verzoeken over mijn aanwezigheid te zwijgen. Zij beloofden mij dit. Maar— de natuur bleek sterker dan de leer. De jongens lieten hun fantasie de vrije loop; bij intuïtie voelden zij dat er iets aan de hand was. En toen zij mij op een avond gevolgd waren naar de rivier, waar ik voeling hield met twee van mijn medewerkers, begreep ik mij niet langer in zwijgzaamheid te kunnen hullen. Zinnend op een middel om hun nieuwsgierigheid tevreden te stellen zonder het eigenlijke doel van mijn verblijf te verklappen, dacht ik er aan, hoe ik hun reeds verteld had dat ik een boek schreef over Japan. Verder denkende aan het Japanse zwaard dat ik voor Mr. Williams gekocht had, vond ik de oplossing. Ik bezocht'het kampvuur van de jongelui en vertelde hun de legende van den beroemden Japansen wapensmid Masamuni. In plaats van hun te vertellen dat men pogingen in het werk zou stellen om een kostbaar juweel te stelen, deed ik het voorkomen alsof men het op een Japans zwaard voorzien had. De fantasie van de jongens deed de rest. Zij geloofden mijn verhaal en rustig kon ik nu de toekomst tegemoet zien. Zo kwam de dag, waarop het bewuste schip zou binnenlopen. Het kon ’s nachts om een uur of twee passeren. Mijn voorzorgsmaatregelen wa-

Sluiten