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166 Ejjai fur les facultés 33 vertu, vertueux par fecte , fort de >3 chofes par fecouffts, fort d'efprit par 33 affectation , pointilleux par minaude33 rie; enfin, s'appliquant plus a orner 33 fon langage qu'a fe faire entenrire 33 ou a s'entendre lui-même : il a mieux >3 aimé fe répéter en termes artiftement 33 variés ; content de briller par des 33 phrafes & des antithèfes qui marquent 33 le jeu & 1'enfance de 1'efprit, piège » inévitable pour qui,cherchant toujours 33 1'agrément de la diction & la vanité 33 ces paroles, préfère le fard de 1'élo33 quence a ces beautés naturelles qui 33 font bien mieux fans ornement 33.

Ce n'eft point a moi a faire 1'application de ce portrait; tout ce que je puis dire , c'eft qu'il marqué , d'une manière fenfible, le commencement de la décadence du génie après le fiècle d'Augufe; je laiffe a juger fi nous en fommes au même point par rapport au fiècle de Louis XIV: au furplus , fi cela eft, les critiques font injuftes de s'en plaindre,

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