Onderstaande tekst is niet 100% betrouwbaar

questions les plus délicates qu'on pourrait poser sur les raoeurs et les faibles de Virgile: mais, quand nous remontons plus haut dans Tantiquité, quand nous nous trouvons en présence de ces oeuvres sublimes qui ont ravi 1'humanité pendant tant de siècles quand nous lisons par exemple les adieux d'Hector et d'Andromaque ou 1'arrivée d'ülysse a Ithaque, faut-il suspendre notre jugement et refouler notre admiration paree que la critique (puisque critique il y a) n'a jamais pu trancher ^fmitivement une question qm apparemment prime toutes les a <fcres, celle de l existence même d'Homère? Non, sans doute, répoadrait SainteBeuve. Qu'est-ce a dire sinon qu'il y a une beauté littéraire, impersonnello en quelque sorte, parfaitement distincte de 1'auteur lm-meme et de son organisation, — beauté qui a sa raison d'être et ses lois, dont la critique est tenue de rendre compte? Et si la critique considère cette tache comme au-dessous d'elle, si c'est aifaire a la rhétorique et a ce que Sainte-Beuve appelait dédaigneusement les Quintilien, alors la rhétorique a du bon et les Quintilien ne sont point a dédaigner". („C.-A. Sainte-Beuve", p. 266-267). '

En ook d'Haussonville concludeert: de brü waardoor Sainte-Beuve kijkt mist helderheid. Er is iets zeer essentieels aan alle analytische nasporingen. Het is het ik en weet niet wat, dat het genie vormt. Al klemmender klinkt de stem van zijn grooten biograaf:

„Quand il s'agit d'une de ces individualités puissantes, dont les traits accentués se dessinent au premier coup d'oeil et qui s expliquent par elles-mêmes, combien une partie de ces questions subtiles, dont la réponse nous intéressait tant out a 1'heure parait mesqmne! Qui s'inquiète de la mère de Bossuet ou de la soeur de Voltaire? Ces détails généalogiques peuvent continuer de próoccuper les esprits curieux; la grande masse du public, a laquelle en defmitive les critiques comme les auteurs eux-mêmes doivent s'adresser, va droit a 1'homme lui-même. Pour le juger elle n'attendra pas les résultats d'une enquête minutieuse oü les petits faits tiennent autant de place que les grands. Aussi lorsque Samte-Beuve se met en présence de quelqu'une de ces' grandes figures, sa méthode se trouve-t-elle quelque peu en défaut Ne lui demandez pas une de ces larges esquisses, simples et de première venue, telles que Macaulay sait par exemple les dessiner,

Sluiten