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Die ©röfte unb 3)Jod)t ber Jpaitfa berul)te, obwotjt if»re Scfjiffe aud) bis in bie innerften Sucfjten bes SKtttetmeereS gingen, jumeift auf bent Aanbel ber Cftjeefatjrer. ®euu bamalê war bie X-ftfee ber grofee $ifd)bef)alter Suropa§; bie ïsorfcfje waljten fid) tjaufenweife in bie auSgeworfeneu Sïefce; bie geringe famen jafjrlid) in ungef)euren SBanberjügen burd) ben Suub; au ben f^Iufinxitubniu^eii wiminelte es oon £ad)fen unb Stalen. Sefonberê aber war ber |>eringêfang fiir bie norbifdjen #anbel3ftabte ooit ber gröfeteu üEöidjtigfeit. 93i8 jum Snbe beê jwölften 3at)rt)unbert3 jog ber ^ifd) taugé ber Sufte oon hominem in fo t>icf)ten 3Jtaffen, baf) man int ^onttner nur beu Morb in baS sJJieer ju feuten braud)tc utn it)n gefüttt tjerauêjujietjen. 25a= malê wud)fett jeue norbifdjen ®tabte ntit wuttberbarer ^cfjueltigfeit ju tjofjetn SBotjtftanb. 3m breijefjnten 3at)rt)unbert aber oerlegte ber .'Dering feiite Seewege uttb ftrid) taugé ber ftadjen Stufte oon -idjoneu unb ant norwegifdjen Ufer. Sa eitten atte feetüd)tigen «otter in fein Jatjrwaffer unb bie beutid)en §anfaftabte fampften um feinetwiflen btutige unb fiegretdje «riege init ben Eanett, (Sngtanbern, Shotten unb £ottanbern; fie bracfjeit ben banifcfjeu ttönigen itjre feften @d)toffer, befefcteit it)re 3nfetn unb betjaupteteu 3>üf)rt)uHberte fjittburd) bie .'perr* fd)aft in Öotlanb, ©djouen unb öergen. 2)a8 war bie grofee 3eit

ber beutfdjen ^rnnfa.

iUad) 1400 aber anberte ber gering wieber feine £iige unb ging an bie fjoüönbifctje ftüfte; feitbem wurben bie tjottanbifdjen ©tcibte reid) unb machtig.

28ar ber tjanfeatifdje Staufmaitn bafieim, fo jeigte er gerit feinen 2Bot)tftaitb burd) ftattlicfje tfteibung, toftbare ^etje unb bunte garben; er trug baê ®d)wert an ber ©eite unb ant reidperjierten ©urt bie ©elbtafd)e unb ben ©iegetring, worin baë wicfjtige Beidjen feineè ©efdjafteë, bie $auêmarte, eingegraben war. $enn er war beê ©rfjreibenS nidjt immer machtig unb burd) biefetbe ÜJiarfe, bie oon feinen gaffern unb Satten tjer an alten Snbett ber £anbelëwelt be= tannt war, beftatigte er (Mbanweifungen unb Urtunben, bie er burd) feinen ©djreiber auëftetten tief?.

3tber berfetbe 9Bann trug jur See audj bie grieèjacfe beë ©djifferê unb baê ^anjertjemb be§ firiegerS. SBenn er auf feinem runbbaudjigen,

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