Onderstaande tekst is niet 100% betrouwbaar

heid verworven hadden. De eeredienst van Venus-Erycine was beroemd; maar onder Tiberius was haar tempel verlaten en werd hij bouwvallig. Deze keizer liet hem herstellen en bevolkte hem met slavinnen, die met de functiën van priesteressen van Venus belast waren.

Er bestond nog in Etrurië een eeredienst, die overeenkomstig was met dien van den Indischen Lingam en den Aziatischen Phallos. Hij diende tot hetzelfde doel: de meisjes voor haar huwelijk te ontmaagden en als zoodanig behoorde hij tot de gewijde prostitutie. Deze Etrurische goden, die wij niet alleen door de zinnebeeldige gedenkteekenen dei geschiedenis, maar ook door de geschriften van Arnobe, en van den H. Augustinus kennen, heetten Mutunus en Mutuna; want er bestond een god en een godin. Hun tempels waren slechts geringe kapellen door boschjes omgeven, waarin het

beeld van de godheid geplaatst was. _

Toen de dienst van de gewijde prostitutie zich in Rome en in het zuiden van Italië verspreidde, werden Priapus en Mutunus steeds als godheden beschouwd, die de vruchtbaaiheid der vrouwen en de macht der echtgenooten leidden en de schadelijke invloeden op het voltrekken van het huwelijk en op de zwangerschap der vrouwen weerden. Aan deze veronderstelde deugden moet het gebruik van de gods lenstige prostitutie toegeschreven worden, die daarin bestond dat de jeugdige bruiden naar het afgodsbeeld van Priapus ) gebracht werden en men ze op het vooruitstekend gedeelte, dat dit beeld aanbood, deed zitten. „Het werd onder de Romeinsche dames als een zeer eerbare en godsdienstige

(1) De Phallos alleen heette Mutunus; als hij bij Hennes of Ternus behoorde, werd hij Priapus genoemd.

Sluiten