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Prediker onbevredigd gelaten hebben; nu lag het voor de hand, dat hij den blik richtte naar het „Jen seits", te meer, daar hij hierin werd voorgegaan door den Griekschen filosoof, die ook tot dusverre hem bij zyn nadenken had geleid, tiovs ptvti

TiXtvTijaavrai, anna ovx i'knovvrixi ovdf Öoxfovai *) deze woorden zouden vooral zijn' aandacht hebben getrokken. „ Wie, wenn es so ware, wie der heidnische Weise sagt? Wenn wenigstens für den Menschen (als Vorzug vor dem selbverstandlich verganglichen Thier) noch etwas erübrigte und nach dem Tode in Aussicht stünde? Dann liessen sich am Ende alle Widrigkeiten und rathselhaften Schicksale des zeitlichen Lebens als von Gott bestimmte Prüfung des Menschen auffassen, welche ihre Lösung in einem künftigen Gericht fünde (3:17, 18). Ja, wenn nur nicht eher Mensch und Vieh dasselbe Loos theilten und der Eine stürbe wie das Andere, oder wenn nur ein Vorzug des Menschen vor dem Thier bestünde, der beim Sterben ihn erwartete ! Aber wer weiss vom Geist des Menschen, ob er hinaufsteigt zur Höhe, wahrend der Geist des Thieres hinabgeht in die Tiefe zur Erde ?"

Wij laten de vraag rusten, of Pf. den gedachtengang van Prediker goed heeft weergegeven. Wie de moeite neemt, de kommentaren te raadplegen, zal merken, dat hier verschillende constructies mogelijk zijn. Ons blijft, te onderzoeken, of de schrijver hier

]) Fragm. 27.

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