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L'inutilité et les dangers de l'annexion du Congo

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Trance, en Allemagne, en Russie, dans tous les pays d'Europe, ils en expédient aussi dans le Nouveau-Monde, aux contrées mêmes d'oü sont venues les plantes originaires.

" L'industrie de la Belgique est, comme son agriculture, une des plus actives de 1'Europe; quelques-uns de ses districts sont couverts do villes et de villages formant d'interminafoles agglomérations d'usines. C'est que le pays a non seulement les traditions du travail, les procédés industriels légués par le passé, une position centrale et des voies de communication pour 1'expédition des produits, il possède aussi en quantité les mines de houille, aliment principal des fabriques modernes... Ces richesses souterraines placent la Belgique au cinquième rang parmi les pays producteurs de la houille. » ,

Ce que disent les statistiques.

Si l'influence du Congo a été aussi considérable que certains le prétendent, on en trouvera la preuve dans les statistiques de notre commerce.

Nous constaterons, depuis 1880, — année de début du Congo, — des soubresauts dans les chiffres comme ceux de 1860 a 1880, après la conclusion des traittés de commerce de 1861.

Le commerce spécial de la Belgique, a 1'importation et a 1'exportation, s'est élevé en :

Augmentatiou 1831 a 176 millions

eu p. c. 1840 a 345 —

1850 a 500 —

r9 ai 1 1860 a 985 —

'° j 1870 a 1,610 —

80 °/„ \ 1880 a 2,897

7,4 °/0 J Congo

oq o/ 1890 a 3,109 —

'° ) 1900 a 4,137 —

1904 a 4,965 —

1905 a 5,402 —

1906 a 6,247 —

Oü remarque-t-on l'influence du Congo?

Et y a-t-il lieu, pour nous, de rechercher des colonies en présence d'une telle prospérité régulière, obtmue sans colonie et simplement en laissant agir le progrès et en n'entravant pas trop les relations commerciales par des tarifs protecteurs ou par d'autres mesures « protectionnistes »?