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„reformation de Luther ne les eut forcés a y recourir pour se „faire entendre de ceux, dont ils vouloient ou changer, ou con,.server la croyance? De cette événement, qui donna naissance „a un nouvel ordre de choses, date aussi celle de la Literature „Moderne. Soit qu'aussitót qu'on eut commencé a ne pas se „servir exclusivement du Latin, les ressources qu'on trouva dans „les dialectes de 1'Europe dessillerent des yeux que la prévention „ferma si longtemps a la lumière; soit que eet effet fit plus „directement celui de l'afïranchissement de la raison ; soit enfin „que ces deux causes réunies produisirent un changement heureux; „des lois en France en Angleterre en Hollande, les philosophes, „les historiens, les poètes plus nombreux que jamais réussirent „en peu de temps a transformer un jargon, qui se ressentait encore „de la rudesse du moyen age, dans les langues graves, riches „et même élégantes. Quelle profusion d'ouvrages remarquables, „nous offrent les deux siècles suivans: au lieu de s'abaisser „plus longtems a 1'imitation servile des anciens, on en fit un „usage éclairé: en admirant leurs virtus on vit que depuis „mille ans les vices n'avaient pas seuls habités sur la terre: „en leur rendant les éloges, qui leur sont dus, on les considera „moins comme originaux, que comme une belle copie d'un „original parfait, de la nature, qui déroule le tableau de ces „beautés a tout oeil observateur. Les révolutions du dix neu„vième siècle en généralisant les idéés, que quelques génies eminens „avoient developpées, ont été la source des progrès innouis, que „1'esprit humain a fait depuis lors dans sa carrière. Les crises „terribles du monde politique, ressemblent aux orages du monde „physique, qui, tout en bouleversant pour quelques instans la „nature, le font sortir de la tempête plus belle et plus rajeunie: „Ces ébranlemens des Empires rendent aux peuples 1'énergie, qu'un „calme prolongé réussit presque toujours a éteindre et la serousse „effroyable, qu éprouva 1'Europe autemps de nos pères, faisant trem„bler toutes les bases dé 1'ordre social, a brisé en même tems „les liens, qui empechoient encore la raison de prendre un „libre essor. En supprimant les couvens on arracha a la super„stition un des ses plus fermes soutiens; en introduisant le mode ..réprésentatif on ouvrit a 1'eloquence publique un digne théatre;

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