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Recherches historiques sur la connoissance que les anciens avoient de l'Inde.

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2.2.0 Recherches hilloriauts acquénr aucune efpece de pouvoir ou d'empire dans les pays oii ils commercoient, quoiqu'il paroiffe probable qu'ils auroient pu le faire Jans beaucoup d'oppofition de la part des naturels, peuple doux & efféminé, auquel ne s'étoit encore mêlée aucune race étrangere d'un fang plus guerrier. Mais Pefprit entreprenant des Portugais ne fe tint pas longtemps renfermédans les mêmes lirrrites; peu d'années après leur arrivée a Calicut , ils avancerent du cöté de 1'Orient dans des pays inconnus aux anciens. Les royaumes de Camboye, de Cochinchine , de Tonquin, le vafte empire de Chine, & toutes les ifles fertiles du grand archipel de 1'Inde , depuis Sumatra jufqu'aux Philippines, furent autant de nou- j velles découvertes ; & les Portugais, quoiqu'ils éprouvaffent beaucoup de réfiftancede la part des Mahométans , Tartares ou Arabes, établis dans plufieurs endroits de 1'Inde , ennemis beaucoup plus formidables que les naturels, y établirent pourtant cette domination étendue, fui vie de tant d'influence, dont j'ai déja parlé.

Cette différence remarquable entre les progrès 8c les opérations des anciens & des modernes dans 1'Inde , paroit tenir |