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Histoire des membres de l'Académie françoise, morts depuis 1700 jusqu'en 1771, pour servir de suite aux Éloges [...] lus dans les seances publiques de cette compagnie.

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de la Motte. 447

le mérite du genre & celui de 1'Auteur. La grande Poéfie veut des images , de 1'énergie, une harmonie ferme Óc foutenue, unfaire male ck prononcé,. qu'on ne trouve que rarement dans Quinault. Auffi dira-t-on de lui avec juftice, que c'eft un Poëte charmant; mais perfonne ne dira que c'eft un grand Poëte , comme on le dira de Defpréaux, de Corneille, de Racine, de Rouffeau , de Voltaire. C'eft a peu prés ainfi que le Maréchal de Villars difoit du Maréchal d'Uxelles: J'ai toujours entendu dire que c étoit une bonne caboche; mais perfonne na jamais ofé dire que ce fut une bonne téte.

Mais en mettant Quinault fi rigoureufement a fa place, oferions-nous tirer des principes que nous venonsd'établir & des faits qui les appuient , une conféquence finguliere , que 1'expérience n'eft pas fort éloignée de confirmer I C'eft que le talent de la Poéfie' lyrique , prefque borné a la douceur & a 1'heureufe mollelfe du ftyle , eft; peut-être difficilement compatible avec le talent de la grande Poéfie ; fans doute entre ces deux talens il n'y &