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Mémoires secrets sur la Russie [...] sur la fin du règne de Catherine II et le commencement de celui de Paul I.

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EFFET DE LA RÉVOLUTION FRANg. 89

qui eussent répugrté a se montrer 1'un k 1'autre quelques délérences, ne se trouvoient point humiliés de renclre une dame 1'arbitre de leurs intéréts et la régulatrice de leurs cctions.

Mais la révolution francaise, cette révolution si funeste aux rois, le fut surtout a Catherine. Les lueurs qui s'élancèrent soudain du spin de la France, comme dün cratère dévorant, jetèrent sur la Kussie un jour livide comme celui de 1'éclair: on y vit 1'injustice, le crime et le sang, oü 1'on avoit vu la grandeur, la gloire et la vertu. Catherine en frémit d'horreur et dïndignation : ces Francais, ces trompettes de la renommee, ces historiens flat* teurs ethrillans, qui devoient un jour transmettre les merveilles de son règne k Ja postérité, devinrent soudain pour elle des juges inexorables qui 1'épouvantoient. Elle vit alors s'eclipser les fantömes de son imagination: eet empire de la Grèce qu'elle vouloit relever, ces lois qu'elle vouloit établir, cette philosophie qu'elle vouloit